Ustedes nos hicieron muchas preguntas sobre el coronavirus, nosotros se las respondemos

¿Qué implica la prueba de coronavirus? ¿Deberían preocuparse las personas de 60 años? USA TODAY responde sus preguntas sobre COVID-19.

Ustedes nos hicieron muchas preguntas sobre el coronavirus, nosotros se las respondemos

¿Qué implica la prueba de coronavirus? ¿Deberían preocuparse las personas de 60 años? USA TODAY responde sus preguntas sobre COVID-19.

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Sigue el contagio del virus conocido como COVID-19, o “coronavirus", y cientos de lectores en EE.UU nos han hecho preguntas como estas: ¿Cuáles son los síntomas? ¿Cómo se debe preparar uno? ¿Cómo se contagia? Así que estamos aquí para contestar las que podamos.

Además, estamos aclarando también algunos mitos alrededor del tema, sobre todo los que están circulando en redes sociales. (Por ejemplo: No tiene que ver con la cerveza Corona, obvio. Y el virus tampoco se escapó de un laboratorio chino.)

Ahí les van algunas respuestas. ¿Quieren saber algo más? Mándanos sus preguntas llenando este formato.

¿En qué consiste la prueba del coronavirus?

- Julie, de Chicago, Illinois

Para hacer la prueba de diagnóstico del SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, un doctor usará el mismo método que se utiliza para determinar si uno tiene la influenza común: un cultivo nasofaríngeo. Se introduce una especie de cotonete por la nariz para tomar la muestra.

“Me lo han hecho, y es un poco incomodo por unos segundos”, dice Gregory Poland, el director del grupo de investigación de vacunas de Mayo Clinic.

O un doctor podría hacer lo mismo pero en la garganta. Si has tenido una tos con flemas, un doctor podría tomar una muestra de las mismas y mandarlas a un laboratorio para el diagnóstico.

Para saber que una persona se ha recuperado completamente del virus, hay que tomar dos distintas muestras – la segunda 24 horas después de la primera – y las dos tienen que salir negativas.

¿Debe preocuparse más la gente de la tercera edad, de 60 años y más?

- Nancy M

Las personas que enfrentan más riesgos al contraer el COVID-19 son las de la tercera edad, arriba de los 60 años, y las que sufren de otras enfermedades crónicas, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud.

“Empezando con los 60 años de edad, se incrementa el riesgo de enfermedad y ese riesgo se aumenta con la edad”, dijo Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional para la Inmunización y Enfermedades Respiratorias del CDC.

El riesgo más serio se da en personas de 80 años y más, dijo.

El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), dependencia de Salud en Estados Unidos, recomienda que las personas de la tercera edad se mantengan distantes de las personas que puedan estar enfermas, así como de eventos o lugares con multitudes, y que eviten viajes en cruceros o aviones si no es absolutamente necesario. Además, como el resto de la población, deben lavarse las manos a menudo.

¿Cuál es el riesgo de que uno muera por el virus?

- Aubrey de Ooltewah, Tennessee

De las 127,000 personas que se han contagiado el COVID-19 en todo el mundo, mas de 4,700 han fallecido. Es una tasa de muerte de 3.7%. El OMS ha estimado la tasa de muerte alrededor de 3.4%.

Sin embargo, la tasa de muerte varia mucho por edad, estatus de salud y geografía. Un estudio del OMS en febrero determinó que de 55,000 casos en China, la tasa de muerte era más alta entre la gente con más de 80 años (21.9%).

¿Se puede enfermar uno del coronavirus más de una vez?

- Randi de Arizona

El cuerpo genera un anticuerpo que lo protege después de infectarse por un tiempo.

Sin embargo, algunos expertos no están completamente de acuerdo aún de si la protección que ofrece el anticuerpo desarrollado dura mucho o poco.

En ciertas personas, el anticuerpo no durará mucho tiempo, de acuerdo con el director de prevención y tratamiento de la neumonía en el Hospital de Beijing “China Japan Friendship.” Poland también dijo que era “muy probable” que una persona podría contagiarse el virus una segunda vez.

Eng Eong Ooi, un profesor que estudia las enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina Duke-NUS en Singapur, dijo que todavía es muy pronto para saber con certeza cuánto tiempo puede durar la inmunidad al virus.

¿Una persona enferma del virus lo puede transmitir a su mascota, o vice versa?

- Machell de Buffalo Grove, Illinois

No. No existen evidencias de que mascotas como gatos y perros han contraído o transmitido el virus que causa COVID-19, de acuerdo con el OMS.

El mes pasado, le hicieron una prueba a un perrito en Hong Kong que pertenece a un paciente enfermo del coronavirus y el resultado salió “positivo débil”. Se puso al perrito en cuarentena. Aunque salió positiva la prueba, las mascotas no pueden enfermarse del patógeno.

¿Cómo se compara el coronavirus con otros tipos de influenza común?

– Stephanie de Atlanta, Georgia

En los EE.UU, la influenza ha provocado entre 12,000 y 61,000 muertes al año desde 2010, de acuerdo con el CDC. Esta temporada ha habido 34 millones de infecciones de influenza, 350,000 hospitalizaciones y 20,000 muertes por la influenza. Al menos 136 de los fallecidos eran niños.

¿Es peligroso nadar en una alberca pública? ¿Se puede contagiar el coronavirus ahí?

– Margaret de Knoxville, Tennessee

El cloro que se usa en una alberca mata el virus pero aún no se sabe si se puede contraer el coronavirus en piscinas o por otros medios; por ejemplo si tocas una superficie que tiene el virus o si una persona tose o estornuda y las gotitas te entran por la boca o la nariz, de acuerdo con el CDC.

¿Por cuánto tiempo sobrevive el virus sobre un objeto como un billete o una moneda?

 – John de Milwaukee, Wisconsin

El virus puede sobrevivir sobre una superficie por unas horas o hasta días, dependiendo del tipo de superficie, de acuerdo con el OMS. Un estudio hecho por científicos de EE.UU determinó que el virus llegaba a ser viable hasta tres horas más tarde en el aire, hasta cuatro horas sobre objetos de cobre, hasta 24 horas sobre cartón y hasta dos o tres días sobre plástico o acero inoxidable.

Es posible infectarse después de tocar una superficie cargada del virus. Sin embargo los expertos no creen que es la manera más común de contraerla. Científicos dicen que la forma más común de contagio es por las gotas que se difunden al estornudar o toser, de acuerdo con el CDC.

La OMS dice que es improbable que el virus sobreviva en una superficie que ha sido movida, trasladada o expuesta a diferentes condiciones y temperaturas. Eso quiere decir que no se debe extender por productos manufacturados en China u otro país donde se ha reportado muchos casos del virus.

A la misma vez, la OMS dice que será mejor hacer pagos digitales cuando sea posible. Los virus sí pueden sobrevivir días sobre superficies como monedas. Sería más difícil que sobrevivan en los billetes del dólar, porque están hechos de una combinación de papel y tela.

¿Cuál es el tratamiento si contraes el coronavirus?

– Diane de Norman, Oklahoma

No hay vacuna para el nuevo virus, y no hay medicina antiviral que lo prevenga o lo cure. Así que el tratamiento consiste en aliviar los síntomas y, en casos severos, apoyar las funciones vitales de los órganos, dijo el CDC.

Alrededor de 80% de las personas infectadas se recuperan del virus sin tratamiento especial, de acuerdo con la OMS. Para la mayoría de los pacientes, eso quiere decir tomar muchos líquidos y descansar, lo mismo que se hace con la influenza común.

¿Cuántos niños han sido diagnosticados con el virus? ¿Cuántos niños han fallecido?

– Rosemary from Ventura, California

Estudios en China que revisaron datos de más de 70,000 casos de COVID-19 descubrieron que solo 2% de los fallecidos eran personas con menos de 19 años de edad, de acuerdo con el CDC. Una porción pequeña de aquellos niños han desarrollado una versión severa (2,5%) o critica (0,2%) de la enfermedad, de acuerdo con un estudio de la OMS en China.

No se sabe aún cuántos niños en EE.UU han sido infectados pero los casos reportados en el estado de Washington dan eco a la tendencia en China: Solo 2% de los 366 pacientes en el estado de Washington tienen 19 años o menos.

Ningún niño ha fallecido a causa del virus en los EE.UU.

¿Qué peligro corren las mujeres embarazadas?

– Faye from Melbourne, Florida

No se sabe aún. En general, mujeres embarazadas pueden experimentar cambios en su cuerpo que podrían hacerles más susceptibles a los virus de las vías respiratorias, de acuerdo con el CDC.

Con los virus SARS y MERS, mujeres embarazadas corrían más riesgo de infecciones severas; se puede experimentar aborto y parto no logrado, de acuerdo con el CDC.

No hay evidencia alguna de que la mamá embarazada pueda transmitir el virus a su feto. En algunos casos limitados, los bebés que nacen de pacientes del COVID-19 no han contraído el virus.

¿La fiebre es siempre el primer síntoma del coronavirus? ¿Debo tomarme la temperatura todos los días?

– Colleen from Knoxville, Tennessee

Los síntomas del COVID-19 parecen a los de la influenza e incluyen fiebre, tos y dificultad en respirar, de acuerdo con el CDC. Algunas personas también sienten dolores del cuerpo, congestión o escurrimiento nasal, dolor en la garganta o diarrea.

Aunque la fiebre es uno de los síntomas más comunes, no es necesario tomarte la temperatura todos los días, dijo Poland.

“Sería como tomarte la presión cuatro veces al día por ninguna razón”, dijo. “No lo haría si no fuera por alguna buena razón, por ejemplo, si sientes que tienes fiebre, o si viajaste a un lugar de alto riesgo, o que hayas estado en contacto físico con alguien infectado”.

¿Cómo puedo saber si tengo el coronavirus y cuándo debería ir a hacerme la prueba?

– Ruth de Ocala, Florida

Llama un doctor si tienes síntomas y has estado en contacto físico con una persona con COVID-19, o si has viajado a un lugar donde el contagio se ha extendido. Aquí las recomendaciones del CDC: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/about/steps-when-sick.html.

Si la prueba del coronavirus sale positiva, ¿quiere decir que tengo el virus y voy a experimentar los síntomas?

– Frank from Palm Desert, California

Sí, una prueba positiva quiere decir que tienes el virus. Pero no quiere decir que experimentarás los síntomas. Algunas personas cargan el virus sin mostrar o experimentar síntomas algunos.

A la vez, una prueba negativa no quiere decir definitivamente que no traes el virus.

¿Se puede contagiar el virus a alguien más, sin exhibir síntomas?

– Leo from Indianapolis, Indiana

Sí, es posible contagiar el virus antes de mostrar cualquier síntoma, de acuerdo con el CDC. Sin embargo, el virus es más contagioso cuando la persona infectada ya está mostrando síntomas.

Han existido influenzas tipo ‘Hong Kong’, ‘Porcina’, H1N1 y enfermedades como SARS, MERS, Ebola, Zika y otros. ¿Cómo se comparan con el coronavirus?

– Patrick from Louisville, Kentucky

La actual pandemia es la primera causada por un virus de la familia “coronavirus” que incluye COVID-19, de acuerdo con la OMS.

La nueva coronavirus ha infectado y matado a más personas en los EE.UU que durante las epidemias de SARS, MERS, Ebola o Zika.

En 1968, la pandemia de la influenza tipo “Hong Kong” fue provocada por un virus tipo “influenza A”. Ese virus mató a un millón de personas a nivel mundial, incluyendo alrededor de 100,000 muertes en los EE.UU, de acuerdo con el CDC.

La epidemia de la influenza “porcina” fue causada por un subtipo de la “influenza A” llamado H1N1. Ese virus mató alrededor de 151,000 personas al nivel mundial en el primer año que circuló, incluyendo 12,000 muertes en los EE.UU, de acuerdo con el CDC.

¿Cuántos años tenía la persona más joven que ha fallecido del coronavirus?

– Larry de Knob Noster, Missouri

Un estudio de mas de 72,000 casos en China determinó que ningún niño menor de 10 años ha fallecido pero una sola persona entre 10 y 19 años sí ha fallecido a causa del coronavirus. No se sabe hasta el momento si otra persona más joven ha fallecido en el mundo a causa del virus.

Un bebé de apenas dos meses contrajo el virus, de acuerdo con la OMS.

Al menos 136 niños han fallecido en los EE.UU a causa de la influenza común en esta temporada, de acuerdo con el CDC.

Siga a Grace Hauck en Twitter @grace_hauck

Contribuyeron a este reportaje: John Bacon, USA TODAY

Source: https://www.usatoday.com/story/news/health/2020/03/13/respuestas-a-preguntas-comunes-coronavirus-lectores/5045730002/

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